Facebook无人机终于试飞成功,而这只是小扎未来10年计划的“支点”

2016-07-22 14:02

还记得“Facebook欲用荧光剂,助力激光无人机”吗?无人机飞起来了!


距离Facebook首次宣布自己正在制造一架能够让偏远地区联网的无人机已经有一年时间。就在上个月末,从Facebook内部传出消息称无人机最终试飞成功,而在昨天,Facebook首次公开了无人机视频证明了这一消息。
 
大型无人机Aquila
 
这架无人机的名字叫“Aquila”(天鹰座),长约140英尺,受太阳能驱动。6月28日,Aquila在美国亚利桑那州尤马市的一个军用测试基地试飞成功。Facebook CEO扎克伯格到达现场观看无人机首航,整个飞行过程大约持续了96分钟。
 
据Facebook基础设施工程副总裁Jay Parikh透露,当Aquila在空中以巡航速度飞行时,功耗约5000瓦,相当于三个吹风机或一台微波炉。
 
科技媒体Wired表示,这一无人机项目与Google的Loon项目有些类似。不过,与Google希望通过巨大气球建立一个空中无线网络相比,Facebook更想用无人机机队将整个世界笼罩在互联网中。Facebook的无人机配备了太阳能电池板、电池、电动机,可以在空中持续飞行90天左右。

Facebook表示,自己研发的无人机可最终在空中持续飞行几个月,飞行海拔(距离海平面)大约为6万至9万英尺。而在这次首次试飞中,Aquila达到的海拔上限为2150英尺。
 
无人机是扎克伯格及Facebook未来10年的“支点”
 
如果你问自己“为何一家社交媒体要做自己的无人机”? 这是一个好问题。你会听到每一位Facebook的高管向你重复一个答案:将全球的每一个人连接起来。如果没有网络,这根本就办不到。
 
因此,这些无人机旨在为那些信号较弱甚至完全处于无网状态的农村及偏远地区提供上网服务。让那些还生活在无网世界中的数亿人及家庭连上网络。
 
在无人机视频公开后,科技网站The Verge围绕 “Aquila首飞成功”这个话题采访了扎克伯格。他坦诚地讲,Facebook未来的10年计划十分清晰且明确——从虚拟现实(VR)、5G网络再到扎克最喜欢的面包师机器人(人工智能),这里面蕴含的一切都将被Facebook推动并实现。
 
但实现以上计划的根本是“让全球接入互联网”。这也是扎克伯格让Facebook变得更加强大的关键。
 
“网络可以创造工作机会,让陌生人变成朋友,还让那些医疗条件较差、教育资源缺乏的地区有了改善的可能性。也许‘开发无人机’这件事可能会花Facebook一些钱,但这才是Facebook的出发点。只有实现了这个目标,Facebook未来10年的其他计划才会变得有意义。”

即使这个计划听起来似乎挺夸张,但扎克伯格强调,像无人机这种非传统解决方案是非常有必要推行的。
 
“如果你想与剩下16亿没有联网的地球居民沟通,要价昂贵的电信服务商也许不可能提供这一问题最好的解决方案。”

扎克伯格还表示,Facebook的无人机在开发方面的造价并不昂贵,而且能够连续飞行90天。此外,Facebook也没有批量生产无人机以及组建更多机队的计划,因此无人机的制造成本将会被“稀释”。
 
“我们想要做的是证明这项工作能够被实现,然后获得技术专利并将其授权给其他组织,包括通信公司、政府以及非盈利机构。很多人可能不想Facebook去做这些事情,因为我们毕竟不是一家航空航天企业。但我猜,我们已经离它不远了。”

本文由直通硅谷编辑整理上传     原文转自:36氪

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